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Significado de la medalla de San Benito

Significado de la medalla de San Benito
Significado de la medalla de San Benito

Medallas, cruces, rosarios, estatuas, pinturas y otros artículos religiosos se han utilizado durante mucho tiempo como un medio para fomentar y expresar nuestra devoción religiosa a Dios y los santos. Los iconos, o imágenes pintadas de Cristo y los santos, son especialmente populares entre los cristianos como ayuda para la piedad y la devoción cristianas.

Por lo tanto, el uso de cualquier artículo religioso pretende ser un medio para recordarnos a Dios y suscitar en nosotros una disponibilidad y un deseo de servir a Dios y al prójimo. Con este entendimiento rechazamos cualquier uso de artículos religiosos como si fueran meros amuletos o tuvieran algún poder mágico para traernos buena suerte o mejor salud. Esa no es la actitud cristiana. El uso de esta Medalla (o cualquier sacramental) no tiene nada que ver con la práctica pagana de amuletos de buena suerte. Las gracias y favores concedidos son fruto de la fe en Cristo Crucificado, de (en este caso) la poderosa intercesión de San Benito y de las bendiciones que la Santa Iglesia otorga a la medalla y a quienes la portan. ¡La medalla debe ser bendecida! Solo entonces uno puede beneficiarse de las bendiciones especiales y los exorcismos otorgados a la medalla por la Iglesia.

Uso de la medalla

No hay una forma especial prescrita para llevar o usar la Medalla de San Benito. Se puede usar en una cadena alrededor del cuello, unido al rosario, guardado en el bolsillo o en el bolso, o colocado en el automóvil o en la casa. La medalla a menudo se coloca en los cimientos de casas y edificios, en las paredes de graneros y cobertizos, o en el lugar de trabajo de uno.

El propósito de usar la medalla en cualquiera de las formas anteriores es invocar la bendición y protección de Dios sobre nosotros, dondequiera que estemos, y sobre nuestros hogares y posesiones, especialmente a través de la intercesión de San Benito. Mediante el uso consciente y devoto de la medalla, se convierte, por así decirlo, en una constante oración silenciosa y un recordatorio de nuestra dignidad como seguidores de Cristo.

Origen de la Medalla de San Benito

Para los primeros cristianos, la Cruz era un símbolo favorito y una insignia de su fe en Cristo. De los escritos de San Gregorio Magno (540-604), sabemos que San Benito tenía una fe profunda en la Cruz y obró milagros con la señal de esta misma. Esta fe y devoción especial a la Cruz se transmitió a las siguientes generaciones de benedictinos.

La devoción a la Cruz de Cristo también dio lugar a la acuñación de medallas que llevaban la imagen de San Benito con una Cruz en alto en la mano derecha y su Regla para los Monasterios en la otra. Por lo tanto, la Cruz siempre ha estado estrechamente asociada con la Medalla de San Benito, a la que a menudo se hace referencia como la Medalla-Cruz de San Benito.

Con el correr del tiempo, se hicieron otras añadiduras, como la petición en latín al margen de la medalla, pidiendo que con la presencia de San Benito seamos fortalecidos en la hora de la muerte.

No se sabe cuándo se acuñó la primera medalla de San Benito. En algún momento de la historia, se colocó una serie de letras mayúsculas alrededor de la gran figura de la cruz en el reverso de la medalla. Durante mucho tiempo se desconoció el significado de estas cartas, pero en 1647 se encontró un manuscrito que data de 1415 en la Abadía de Metten en Baviera, dando una explicación de las cartas. Son las letras iniciales de una oración en latín de exorcismo contra Satanás.

La Medalla del Jubileo de Montecassino

Las características anteriores se incorporaron finalmente en una medalla de nuevo diseño acuñada en 1880 bajo la supervisión de los monjes de Montecassino, Italia, para conmemorar el 1400 aniversario del nacimiento de San Benito. El diseño de esta medalla fue realizado en la Archiabadía de San Martín, Beuron, Alemania, a pedido del prior de Montecassino, Rev. Bonifacio Krug OSB (1838-1909). El prior Bonifacio era nativo de Baltimore y originalmente un monje de la Archiabadía  de San Vicente, Latrobe, Pennsylvania, hasta que fue elegido para convertirse en el primer y último archabad de Montecassino.

Desde entonces, la Medalla del Jubileo de 1880 ha demostrado ser más popular en todo el mundo cristiano que cualquier otra medalla acuñada en honor a San Benito.

Significado de la medalla de San Benito

• La Cruz de la Eterna Salvación

En el anverso de la medalla está la imagen de San Benito. En su mano derecha sostiene la Cruz, símbolo cristiano de salvación. La cruz nos recuerda la labor celosa de evangelización y civilización de Inglaterra y Europa realizada principalmente por los monjes y monjas benedictinas, especialmente durante los siglos VI al IX/X.

• Regla y Cuervo

En la mano izquierda de San Benito está su Regla para los Monasterios que bien podría resumirse en las palabras de su Prólogo, exhortándonos a “caminar en los caminos de Dios, con el Evangelio como guía”. En un pedestal a la derecha de San Benito está la copa envenenada, que se hizo añicos cuando hizo la señal de la Cruz sobre ella. En un pedestal a la izquierda, hay un cuervo a punto de llevarse una hogaza de pan envenenado que un enemigo celoso le había enviado a San Benito.

• CSPB

Sobre la copa y el cuervo, están las palabras en latín: Crux Sancti Patris Benedicti (La Cruz de nuestro santo padre Benito). En el margen de la medalla, rodeando la figura de Benito, están las palabras en latín: Eius in obitu nostro praesentia muniamur! (¡Que seamos fortalecidos por su presencia en la hora de nuestra muerte!). Los benedictinos siempre han considerado a San Benito como un patrón especial de una muerte feliz. Él mismo murió en la capilla de Montecassino mientras estaba de pie con los brazos levantados hacia el cielo, sostenido por los hermanos del monasterio, poco después de haber recibido la Sagrada Comunión.

• Monte Casino

Debajo de Benito leemos: ex SM Casino MDCCCLXXX (del santo Monte Cassino, 1880). Esta es la medalla acuñada para conmemorar el 1400 aniversario del nacimiento de San Benito.

• Reverso de la Medalla

En el reverso de la medalla, la Cruz es dominante. En los brazos de ésta están las letras iniciales de una oración en latín rítmica que dice: Crux sacra sit mihi lux! ¡Nunquam draco sit mihi dux! (¡Que la santa cruz sea mi luz! ¡Que el dragón nunca sea mi guía!). En los ángulos de la Cruz, las letras CSPB representan Crux Sancti Patris Benedicti (La cruz de nuestro santo padre Benito).

• Paz

Sobre la Cruz está la palabra pax (paz), que ha sido un lema benedictino durante siglos. Alrededor del margen de la parte posterior de la medalla, las letras VRSNSMV – SMQLIVB son las letras iniciales, como se mencionó anteriormente, de una oración en latín de exorcismo contra Satanás que dice: ¡Vade retro Satana! Nunquam suade mihi vana! Sunt mala quae libas. Ipse venena bibas! (¡Fuera Satanás! ¡Nunca me tientes con tus vanidades! Lo que me ofreces es malo. ¡Bebe tú mismo el veneno!)

La medalla es una oración de exorcismo contra Satanás, una oración de fortaleza en el tiempo de la tentación, una oración por la paz entre nosotros y entre las naciones del mundo, una oración para que la Cruz de Cristo sea nuestra luz y guía, una oración de firme rechazo de todo lo malo, oración de petición para que con valentía cristiana podamos “caminar por los caminos de Dios, con el Evangelio como guía”, como nos exhorta san Benito.

Una experiencia espiritual provechosa puede ser nuestra si nos tomamos el tiempo de estudiar la variedad de inscripciones y representaciones que se encuentran en los dos lados de la medalla. Las lecciones que se encuentran allí se pueden reflexionar una y otra vez para traer verdadera paz mental y de corazón a nuestras vidas mientras luchamos por superar las debilidades de nuestra naturaleza humana y nos damos cuenta de que nuestra condición humana no es perfecta, pero que con la ayuda de Dios y la intercesión de los santos puede mejorar nuestra condición. La Medalla de San Benito puede servir como un recordatorio constante de la necesidad de tomar nuestra cruz diariamente y “seguir al verdadero Rey, Cristo nuestro Señor”, y así aprender a “participar en su reino celestial”, como dijo San Pablo. San Benito nos insta en el Prólogo de su Regla.

Aprobación de la bendición de la Medalla de San Benito

Las medallas de San Benito son sacramentales que pueden ser bendecidos legítimamente por cualquier sacerdote o diácono, no necesariamente un benedictino (Instr., 26 de septiembre de 1964; Can. 1168).

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Fuentes: https://www.sistersofcarmel.com

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